Tautavel est un village de France, dans les Pyrénées-Orientales, non loin de Perpignan. Il est devenu célèbre en 1971 avec une découverte archéologique du professeur Henry de Lumley. Vous y serez en moins d’une heure à partir du Relais des Chartreuses.

L’homme de Tautavel

C’est le premier homme préhistorique découvert en France. Cet Homo heidelbergensis vivait à Tautavel en – 450 000. Son cerveau était plus volumineux que celui de Homo antecessor, son prédécesseur. Sa silhouette est élancée, son front élevé. C’est un habile chasseur perfectionnant continuellement ses outils.

Il domestiqua le feu vers – 400 000 et inventa une méthode pour débiter la pierre. Celle-ci est connue sous le nom de méthode Levallois.

La grotte où il vivait est un lieu de fouilles réputé. On en a extrait notamment une centaine d’autres fossiles prénéanderthaliens anciens. Son habitat authentique a été reconstitué en grandeur nature au musée.

Le musée de préhistoire de Tautavel

Il présente les résultats des fouilles de la Caune de l’Arago sur 2000 m2 environ. Un laboratoire, le centre européen de recherches préhistoriques, permet l’étude des fossiles sur place.

Vous découvrirez les outils, la faune mais aussi l’environnement de l’époque. Des mises en scène retracent la vie quotidienne : scènes de chasse, fabrication d’outils, etc. Des moulages vous permettent de toucher certaines pièces.

Une liaison avec la grotte vous permet d’apprécier les travaux archéologiques en direct en saison. Le lieu de fouilles est accessible au public d’avril à septembre. La visite se complète par celle du musée des premiers habitants de l’Europe.

Bon à savoir

En juilletaoût, vous pouvez participer à des activités ludiques et des ateliers divers. Vous pourrez apprendre à y faire du feu par exemple.

Un championnat européen de tir aux armes de la préhistoire s’y déroule chaque année. De même, la fête annuelle propose des animations de rues, des conférences, des démonstrations…

Musée de Préhistoire de Tautavel : site officiel : http://450000ans.com

Les autres sites à visiter

Château de Peyrepertuse en pays cathare, à Duilhac, Aude
Céret, l’art moderne y a son musée
Pirinexus, route à vélo de la Catalogne du Nord à Girona
Abbaye Saint Martin du Canigou, près de Casteil
Abbaye Saint Michel de Cuxa au Codalet, près de Prades
Prieuré de Serrabone à Boule d’Amont, commune de Serrabonne
Abbaye Sainte-Marie à Arles-sur-Tech, Pyrénées-Orientales
Eglise de Saint-Génis-des-Fontaines, pyrénées-orientales
Musée des instruments, le MúSIC se visite à Céret
Castelnou, village célèbre des Pyrénées-Orientales
Palais des Rois de Majorque, le tourisme à Perpignan
Fort de Bellegarde, Le Perthus et ses fortifications
Art moderne ou contemporain au musée à Saint-Cyprien
Cloître d’Elne, près de la cathédrale, en Roussillon
Musée Terrus à Elne, art moderne et contemporain
Chapelle Saint-Martin de Fenollar, Pyrénées-Orientales
Centre de sculpture romane Maître de Cabestany
Maison de l’Art Roman à Saint André, Pyrénées-Orientales
Forteresse de Salses-le-Château, Pyrénées-Orientales
Quéribus, château cathare de Cucugnan dans l’aude
Fort Lagarde à Prats-de-Mollo-la-Preste, Pyrénées-Orientales
Musée du liège de Maureillas-las-Illas, près de Céret